Chiens de sauvetage: les aînés de Muttville avec un peu de vie à faire

Sherri Franklin rattrape le temps perdu. Jusqu'à 35 ans, elle n'avait pas marché un chien, encore moins partagé sa maison avec un. De nos jours, cependant, elle vit parmi une meute entière. Franklin est le fondateur de Muttville - un sanctuaire pour les chiens âgés dont le temps est venu de ... continuer à vivre.

Accent survivant. Bien que le confort et la qualité de vie soient des préoccupations majeures, Muttville n’est pas seulement des soins palliatifs ou une infirmerie au nom intelligent. Ce n’est pas son but, dit-elle, de prolonger la vie simplement pour éviter l’inévitable. Il s'agit plutôt de faire en sorte que les chiens âgés et en bonne santé puissent continuer à prospérer et de donner aux chiens qui n’ont jamais connu l’affection et la compassion une chance d’en faire l'expérience avant de partir.

(Crédit photo: Facebook)

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Chiens de sauvetage: une vue de l'intérieur

La maison de Franklin est la quintessence de San Francisco: un style victorien avec du parquet, des étagères intégrées et des œuvres d'art (principalement canines) tapissant les murs. Venant d'un simple foyer avec un seul chien, je suis étonné qu'elle emmène facilement le groupe de personnes âgées du salon à la cour pour un arrêt au stand, puis de retour dans la cuisine pour le petit-déjeuner.

Elle récupère dix bols pour chiens d'aspect similaire dans l'armoire et les aligne sur le comptoir. «Chaque chien a son propre plat», me dit-elle, alors qu'elle compte les pilules de la masse de bouteilles sépia dans le tiroir à sa droite. «Il est simplement plus facile de se souvenir qui reçoit quel médicament de cette façon.»



Et pendant qu'elle remue ensemble un mélange de nourriture crue et de bouillon de poulet - spécialement enrichi en nutriments pour les chiens plus âgés - la meute la regarde patiemment, comme si elle avait tout le temps du monde.

Vieux chiens, vieilles âmes

Parmi les populations de refuges, les personnes âgées ne sont pas exactement les premières à être enlevées. Même les chiens en parfaite santé qui ont encore des années de vie en eux sont oubliés pour les jeunes chiots. Franklin insiste cependant sur le fait qu'avec leur rythme de vie plus lent et leurs jours d'entraînement à la maison derrière eux (dans la plupart des cas), ils constituent des animaux de compagnie idéaux. Et si c'est le cas, elle a adopté avec succès plus de cent chiens seniors que Muttville a accueillis au cours de la dernière année et demie.

Alors que Franklin partage les détails des débuts de Muttville, je suis attirée par un gars particulièrement doux - l’un des rares chiens de plus grande taille - et je lui demande son histoire. C’est trop courant: Charlie et ses deux frères et sœurs ont été enchaînés à l’extérieur pendant des mois, et ont subi d’autres mauvais traitements et une grave négligence.



Franklin me dit que les deux autres chiens étaient tellement traumatisés que l'option la plus miséricordieuse était de les abattre. Mais Charlie semblait plus fort, il y avait de la lumière dans ses yeux. «Il souffre encore un peu de trouble de stress post-traumatique, mais il a parcouru un long chemin», dit-elle. Alors qu'il enfonce sa tête dans le creux de mon coude, je me penche et l'embrasse à l'oreille, me demandant qui seront ses heureux parents adoptifs.

Travailler comme un chien

Parce qu'il répond à un tel besoin de niche, Muttville est bien connu - et très apprécié - dans la région de la baie de San Francisco. Les appels et les courriels affluent quotidiennement de la part d'individus et de refuges en Californie, demandant à Franklin d'accueillir leurs vieux chiens, mais souvent très adoptables. Répondre simplement à l'afflux est un travail à plein temps, sans parler de s'occuper des animaux eux-mêmes. Cependant, ce n’est pas la façon dont Franklin paie les factures. Elle gagne sa vie comme coiffeuse, mais consacre au moins autant d'heures à ce titre qu'elle le fait à diriger Muttville.

Heureusement, Franklin n'est pas la seule dans ses efforts pour que l'organisation continue de croître. Une nounou pour chien vient régulièrement pour la compagnie, faire des promenades et administrer des médicaments lorsqu'elle n'est pas à la maison. Franklin compte également sur un petit groupe de bénévoles et une douzaine de familles d'accueil pour aider à héberger les animaux. Et, Muttville est une agence officielle à but non lucratif 501 (c) 3, ce qui signifie que Franklin dépend des dons via le site Web, muttville.org, pour l'aider à continuer à fonctionner financièrement.

Elle leur est reconnaissante à tous, y compris au réseau de chauffeurs qui aident à transporter les chiens, parfois sur des centaines de kilomètres, jusqu'à son domicile. «C’est presque comme un métro», dit-elle. «Nous nous rencontrons aux relais routiers ou aux stations-service à proximité de l'autoroute et les chiens sont transférés d'une voiture à l'autre.» Il est toujours impossible de contourner le fait que Franklin n’a pas eu un jour de vacances depuis l’année et demie que Muttville a été opérationnel.

La plus heureuse des fins

Après le petit déjeuner, une paire avec des problèmes d'incontinence est amenée à l'extérieur pour se soulager. Pour la plupart, les chiens sont libres d'entrer et de sortir à leur guise, et quelques-uns semblent préférer la magnifique cour arrière - avec ses terrasses en bois multicouches, ses plantes suspendues et sa végétation luxuriante - aux coussins confortables à l'intérieur.

Je me demande à haute voix si la responsabilité de tout cela, et le chagrin inhérent au travail dans n'importe quel domaine du bien-être animal, peuvent parfois être trop lourdes. Franklin explique pourquoi cela en vaut la peine: 'Il y a une famille qui est tombée amoureuse d'un de nos aînés - et ce chien a eu une vie assez difficile', me dit-elle. «Ils savaient que le chien n'allait pas vivre longtemps; elle était vieille et frêle, mais sans douleur. Il s'est avéré que la chienne n'a vécu qu'une semaine après que la famille l'a ramenée à la maison. Mais ils dorment mieux en sachant que cette chienne a connu au moins une semaine d'amour, de chaleur et de respect dans sa vie avant de mourir.

Franklin se penche pour caresser le mélange de terrier reposant à ses pieds. «Aucun chien, dit-elle, ne devrait passer ses derniers jours dans un refuge.

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